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Enfrentando condiciones climáticas extremas

Jul 18, 2023Jul 18, 2023

La inspección, las pruebas y el mantenimiento (ITM) de rutina son una parte fundamental de la función de cualquier administrador de instalaciones.

Desde la nieve en Texas, los huracanes en Florida y los cielos anaranjados llenos de humo en la ciudad de Nueva York, los fenómenos meteorológicos extremos y destructivos se están volviendo más comunes en los Estados Unidos. Estos eventos, a menudo trágicos, impactan a las comunidades de muchas maneras: en casos graves provocan pérdida de vidas y ciudades diezmadas, y en casos menos graves provocan pérdidas y daños a la propiedad, lesiones y trastornos generales. En medio de este clima de riesgo, los administradores de instalaciones deberían sentir una mayor responsabilidad de garantizar que sus edificios se construyan y mantengan correctamente, ya que esto mitiga el riesgo de pérdidas e interrupciones. Es más evidente que nunca que las estructuras deben poder resistir el viento, el fuego, las inundaciones y los terremotos. Como tal, la inspección, las pruebas y el mantenimiento (ITM) de rutina son una parte fundamental de la función de cualquier administrador de instalaciones.

ITM es una parte básica de cualquier programa diseñado para mantener los sistemas de seguridad humana y contra incendios funcionando correctamente. ITM se basa en códigos designados que describen las acciones que los administradores de las instalaciones deben tomar, en términos de inspección y pruebas, para garantizar que sus sistemas cumplan con las normas y funcionen correctamente. Ejemplos de estos incluyen, entre otros, NFPA 72, Código de señalización y alarmas contra incendios y NFPA 25, Norma para la inspección, pruebas y mantenimiento de sistemas de protección contra incendios a base de agua. Los códigos locales y las autoridades competentes (AHJ) pueden tener requisitos adicionales para ITM.

La ITM se produce durante las inspecciones de edificios, que implican tareas como inspeccionar los cabezales de los rociadores, limpiar el polvo de los detectores de humo o probar los sistemas para garantizar el funcionamiento adecuado.

Si bien algunas inspecciones y pruebas deben ser realizadas manualmente por un profesional, las inspecciones y pruebas automatizadas se están adoptando cada vez más a medida que avanza la tecnología. Por ejemplo, un sensor en la carcasa de una bomba contra incendios que registra la temperatura durante la prueba puede replicar el mismo resultado que una persona que mide la temperatura manualmente.

ITM también es fundamental para el mantenimiento de edificios, donde los administradores de instalaciones o los contratistas identifican problemas dentro de un sistema y realizan las correcciones necesarias. Normalmente, las correcciones del sistema son medidas reactivas ante una falla, por lo que los técnicos deben abordar el problema de inmediato para evitar daños o riesgos mayores. El mantenimiento también es fundamental a medida que los sistemas del edificio envejecen, ya que incluso los equipos de mayor calidad comenzarán a estropearse con un uso suficiente.

Cualquier factor externo que pueda afectar el rendimiento del sistema debe desencadenar una inspección o mantenimiento de rutina, incluidos cambios de ocupación, cambios de proceso o materiales, modificaciones del edificio y modificaciones al sistema de calefacción que exponen los sistemas a una posible congelación.

Existe una clara correlación entre la ITM de rutina y la resiliencia ante fenómenos meteorológicos peligrosos. El uso correcto de códigos y estándares puede crear un ambiente más saludable para los ocupantes y las comunidades circundantes al:

La Evaluación Nacional del Clima de Estados Unidos encontró que las olas de calor, las fuertes lluvias y los grandes huracanes en ese país no sólo han aumentado en cantidad, sino también en fuerza.

Con eso, los edificios resilientes ya no son algo “algo agradable de tener”, sino una parte fundamental de la seguridad de los edificios en cualquier comunidad. Los edificios resilientes deben adaptarse y estar preparados para seguir siendo funcionales mientras se encuentran bajo la presión de fenómenos climáticos tanto regulares como extremos. Pero para alcanzar este objetivo, los gerentes de las instalaciones deben estar capacitados en un panorama en evolución de seguridad humana y contra incendios.

Dar prioridad a la capacitación rutinaria, junto con la ITM, puede ayudar a los administradores de instalaciones a preparar mejor sus edificios para posibles desastres. Con las herramientas y la tecnología adecuadas, los trabajadores calificados pueden sentirse más seguros al completar sus tareas diarias y al mismo tiempo estar al tanto de cosas como cambios de códigos o nuevos estándares de construcción. Una encuesta reciente de NFPA encontró que el 68% de los trabajadores cualificados sienten el deseo de trabajar con herramientas innovadoras y no tradicionales, mientras que otro 25% cree que la tecnología implementada en sus funciones laborales diarias mejoraría la precisión y la seguridad.

Los empleados de oficios calificados capacitados de manera adecuada y rutinaria ayudan a crear edificios más resilientes al realizar actividades ITM de rutina, mantenerse actualizados con nuevas herramientas, compartir conocimientos con compañeros de trabajo y permanecer como aprendices activos en su campo. La implementación de tecnología no solo aumentará la educación de un trabajador calificado al brindarle la capacidad de compartir conocimientos y acceder a códigos y estándares en un teléfono o tableta, sino que también puede hacer que las oportunidades profesionales sean más atractivas cuando las herramientas innovadoras ayuden a aumentar la eficiencia y la seguridad de miembros del equipo.

Los edificios resilientes a los desastres se han convertido últimamente en un tema candente, y con razón. Si bien es imposible diseñar un edificio que garantice al 100% que resistirá todos los desastres naturales, el mantenimiento rutinario de las instalaciones ayudará a que los edificios se mantengan más fuertes ante condiciones climáticas extremas, lo que a su vez creará una comunidad más segura para todos los que viven y trabajan en el área.

AGF Manufacturing actualizó la válvula de prueba para inspectores 3011A, un producto que establece un nuevo estándar de eficiencia e innovación en la industria de protección contra incendios. El diseño presenta una mirilla integrada y un puerto de acceso de drenaje de la válvula de alivio para combinar las mejores características de las válvulas 3011A y 3011ASG, además de la nueva válvula de alivio de presión 7000L.

Al integrar la mirilla y el puerto de drenaje en un solo accesorio, AGF Manufacturing eliminó accesorios de tubería adicionales y la necesidad de una mirilla separada, proporcionando una solución más ágil y eficiente para las pruebas y el mantenimiento de sistemas de protección contra incendios.

Además, la válvula InspectorsTest 3011A ahora incluirá la válvula de alivio de presión 7000L. El 7000L ofrece una función de bloqueo para pruebas hidrostáticas y está disponible en 175, 200, 225 y 300 psi.

Esta combinación proporciona a los ejecutivos de instalaciones una solución integral e integrada para sistemas de protección contra incendios, lo que garantiza un mantenimiento y pruebas óptimos.

Hart es el líder técnico de ingeniería de protección contra incendios en NFPA.

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