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La torre de agua de Compton Hill se está desmoronando. ¿Podrá San Luis salvarlo?

Jul 16, 2023Jul 16, 2023

La torre de agua de Compton Hill permanece cerrada el martes 22 de agosto de 2023 en St. Louis.

CALLE. LOUIS – Un esfuerzo para salvar un hito de la ciudad en ruinas está cobrando fuerza.

El Ayuntamiento está buscando arquitectos para realizar una revisión completa de la Torre de Agua de Compton Hill, un modelo de diseño románico francés que ha sido centinela de los vecindarios de Shaw y Compton Heights durante 125 años.

La historia reciente no ha sido amable: la piedra ornamental se ha ido cayendo en pedazos. La plataforma de observación y su vista de un millón de dólares llevan años cerradas. Y se teme que debajo de su fachada se escondan problemas estructurales más profundos.

Un cartel de "no entrar" cuelga de una valla protectora alrededor de la torre de agua de Compton Hill en los bulevares South Grand y Shaw en Compton Hill Reservoir Park el 29 de junio de 2021. La torre ha estado cerrada desde 2019 porque se han caído piezas pesadas de hormigón y ornamentación. la Torre.

Se puede ver el deterioro de la mampostería en la torre de agua de Compton Hill en los bulevares South Grand y Shaw en Compton Hill Reservoir Park el 29 de junio de 2021.

Pero los defensores dicen que el nuevo estudio arquitectónico financiado por la ciudad podría impulsar una restauración. Los vecinos ya han comenzado a recaudar dinero para ayudar a cubrir los costos, que se espera asciendan a millones. La nueva concejal del área también ha prometido su apoyo.

“La torre de agua es un ícono del sur de la ciudad”, dijo la concejal Daniela Velázquez, de Shaw. "Queremos hacer todo lo posible para asegurarnos de que siga así".

Si los vecinos y los funcionarios tienen éxito, marcaría el último resurgimiento en la larga historia de la estructura.

El departamento de agua de la ciudad construyó la torre en 1898 para evitar explosiones: el sistema de agua en ese momento era propenso a sufrir sobretensiones que podrían romper las tuberías si no se abordaban. La torre actuaba como válvula de seguridad, absorbiendo el exceso de agua y aire del depósito vecino para aliviar la presión.

Pero era más que un engranaje de una máquina. Las paredes del edificio de piedra y ladrillo ante estaban adornadas con tallas de animales míticos y patrones de hojas. Su escalera de caracol conducía a los visitantes a un mirador con una vista de 360 ​​grados de la ciudad. Se informó que unas 5.000 personas pasaron por la torre y el parque circundante durante la Exposición Universal de 1904.

El sol de la mañana ilumina la parte superior de la Torre de Agua de Compton Hill en los bulevares South Grand y Shaw en Compton Hill Reservoir Park el martes 29 de junio de 2021. La torre ha permanecido cerrada desde 2019 porque se han caído pesadas piezas de hormigón y ornamentación de piedra caliza. torre. Foto de David Carson, [email protected]

Cuando las mejoras del sistema de agua hicieron que la torre quedara obsoleta a fines de la década de 1920, permaneció como un punto de referencia para los vecindarios al norte de Tower Grove Park. Se convirtió en un hito de la ciudad en 1966 y ganó un lugar en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1972.

En la década de 1990 hubo un momento difícil. La torre estaba muy agrietada en su lado este y tenía amianto expuesto en su interior. El depósito vecino, construido en 1867, necesitaba un techo nuevo y costoso. Los funcionarios consideraron la demolición.

Pero los vecinos acudieron en masa a las reuniones públicas, exigiendo la preservación y ofreciendo ayudar a pagarla. Y en 1999, funcionarios y donantes se reunieron para celebrar una renovación multimillonaria.

Ahora los líderes vecinales dicen que necesitan otra ronda. Desde al menos 2015, la mampostería que remata la base de la torre se ha ido desmoronando poco a poco, provocando que trozos de piedra caliza y hormigón caigan al suelo. Los daños después de un invierno particularmente malo hace tres años obligaron a los líderes a suspender indefinidamente los recorridos por la seguridad de los visitantes.

Un estudio reciente dijo que si no se hacía algo pronto, el costo de la restauración podría volverse insostenible, dijo Patty Taillon-Miller, presidenta de Water Tower Park and Preservation Society.

Los escombros caídos de la torre de agua de Compton Hill se encuentran detrás de una cerca el miércoles 23 de agosto de 2023 en St. Louis. Foto de Christine Tannous, [email protected]

Pero después de años de incertidumbre, la ciudad avanza en la dirección correcta, afirmó Taillon-Miller. El próximo estudio encargado por el departamento de agua debería brindar a los funcionarios y líderes de la sociedad de preservación una comprensión clara de lo que está mal y cuánto costará arreglarlo.

Existe cierta preocupación sobre lo que podría encontrar el estudio. A Phyllis Nolan, que ha vivido frente al parque de la torre durante 40 años, le preocupaba el lunes que el costo estimado pudiera ser demasiado alto.

Pero si se puede salvar la torre, dijo, valdrá la pena.

"Esa torre cuenta la historia de St. Louis", dijo. "Y cuenta la historia del agua en St. Louis".

La sociedad de preservación ha recaudado alrededor de 100.000 dólares hasta ahora, dijo Taillon-Miller. Y confía en que vendrán más.

"Nuestro objetivo es asegurarnos de que siga en pie cuando tenga 250 años", dijo.

Deberían empezar con Steve Harris. Este jubilado de 69 años vive justo al otro lado del parque frente a la torre. Ha ayudado con giras en el pasado.

Y dijo que la vista es realmente impresionante.

"Se puede ver el puente JB en un día despejado", dijo. "Está genial".

Las ofertas deben presentarse el 15 de septiembre.

La torre de agua de Compton Hill en los bulevares South Grand y Shaw en Compton Hill Reservoir Park el martes 29 de junio de 2021. La torre ha permanecido cerrada desde 2019 porque se han caído de ella pesadas piezas de hormigón y ornamentaciones de piedra caliza.

La torre de agua de Compton Hill permanece cerrada el martes 22 de agosto de 2023 en St. Louis.

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reportero de la ciudad de St. Louis

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